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Tras la visita hemos disfrutado de una “ligera” cena y luego hemos ido a comer un helado a una de las mejores heladerías de Belfast, en don de nuestro hombre de negocios que además es “really original”, se ha comido un super helado de chocolate. Yo (Amaia), he tenido una elección bastante acertada…  ¡Nutella bear con cookies calories!

Y llegó la hora de despedirse… hemos ido por última vez a la oficina y todos nuestros amigos nos han dado una calurosa despedida. La verdad, es que nos ha dado mucha pena tener que decirles adiós, aunque por suerte, lo mío es un simple hasta luego…

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Nos vinieron a recoger por la mañana nuestras anfitrionas, Rebecca y Sinead. Después de un suculento desayuno tradicional (zumo de naranja, café Kenco, pan de patata y un poco de bacon), Alex se ha reunido con  Public Achievement, http://wimps.tv/, mientras que a mí (Amaia), me han llevado de compras a un Primark gigantesco. A la una  del mediodía nos hemos vuelto a encontrar con Alex y nos han llevado a comer una hamburguesa. Sin descanso alguno, hemos ido a a vistar el Ulster Museum. Hemos comenzado la visita con un poco de Historia sobre los “troubles” en Belfast y después hemos tenido la opotunidad de ver desde Dinosaurios, hasta perros disecados que parecían caballos.

Después nuestro amigo Johnny se ha ofrecido como guía turístico por el Oeste de Belfast, en donde la mayoría barrios eran católicos y nos ha enseñado algunos de los famosos murales.

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Después, fuimos en gran grupo a cenar a un restaurante más bien típico de comida americana. Y de postre… ¡un increíble y auténtico Brownie de chocolate! La verdad, es que no podemos decir que hayamos pasado hambre…

Pero, ¿qué habría sido de este viaje sin un poco de música tradicional? Tras la cena, nuestros compañeros de Spirit of Enniskillen, creyeron oportuno para la ocasión, visitar una taberna típica irlandesa, donde pudimos disfrutar de música tradicional en directo, acompañada de diferentes y múltiples tipos de cervezas.

Fue sobre todo en esta ocasión, en la que pudimos sentirnos muy recogidos por ellos, ya que todos y todas trataban de hablar con nosotros, haciendo que en todo momento percibiéramos esa hospitalidad que la gente de Northern Ireland desprende.

Nos habría gustado permanecer un rato más en ese fantástico lugar, mas los horarios en Belfast no son como en Bilbo… Así que tuvimos que abandonar. Algunos, (como el gran hombre de negocios internacional, Alex), se marcharon a dormir. Otros, (como yo, Amaia, la famosa bailarina del Basque Country), nos fuimos a echar unos bailables…

Después de comer junto al staff de Spirit of Enniskillen y tras una mañana intensa de reuniones y trabajo para la coordinación y dinamización durante el intercambio, la tarde la reservamos para hacer diversas visitas que nos ayuden a decidir que excursiones pueden ser las más interesantes durante el intercambio.

Para empezar visitamos el albergue donde se alojará nuestro grupo durante el intercambio, lo primero que nos sorprende es lo cerca que está de Gordon Wilson Centre, (apenas unos metros calle abajo), donde se desarrollarán muchos de los talleres y reuniones, lo cual para empezar ya es una ventaja.

 Pero lo mejor estaba por llegar, ya que el albergue ocupa toda una antigua y pequeña casa de ladrillo, muy del estilo de estas islas, que te hace sentir como si no hubieras pisado jamás el continente.

Sorprendentemente, dentro de este tradicional envoltorio encontramos un moderno alojamiento con todo tipo de comodidades, incluyendo un salón de televisión con cómodos sillones, donde el amable y gracioso recepcionista estaba viendo la película El gran lebowski, sin duda otro de los fuertes del albergue son los jóvenes que lo regentan siempre dispuestos y amables.

Después fuimos a visitar la Asamblea de Northern Ireland, un histórico edificio que tras ser la sede de la Royal Aircraft Force durante la segunda guerra mundial, alberga la sede del parlamento norirlandés desde 1998.

Tras pasar el control de seguridad cruzamos la amplia avenida rodeada de árboles  y un frondoso parque que conduce a la entrada principal de este majestuoso edificio blanco de estilo neoclásico, que seguramente por la influencia de Hollywood, nos recuerda bastante a la Casa Blanca.

Además de visitar el edificio, lo cual ya es interesante de por sí, tuvimos la oportunidad de entrar en una de las sesiones del parlamento norirlandés y escuchar un intenso debate entre el consejero de justicia norirlandés y la oposición.

Nos apuntamos para recomendarlo a nuestros políticos, la cercanía y accesibilidad de las instituciones y los políticos aquí, (disponen incluso de un día semanal dedicado a recibir visitas de cualquier ciudadano y escuchar sus ideas), ya que al menos en la opinión de un servidor, escuchar a la ciudadanía es siempre una buena política…

Ya avanzada la tarde, recorrimos West Belfast y distintos barrios católicos y protestantes, contemplando los murales que el conflicto armado, the troubles como dicen aquí, ha dejado como testimonio. Gran momento para conocer de primera mano la historia reciente de Belfast contada por los propios jóvenes católicos y protestantes del lugar.

 

14 de diciembre. DÍA 3 (tercera parte)

El martes a última hora Martina nos llevó a visitar a la última asociación del día. Lo cierto es que llegamos un poco tarde ya que aquí el mismo nombre se puede usar para distintas calles ya sean road, avenue, street,… Pero no acabamos muy lejos y un par de jóvenes de la asociación vinieron a buscarnos en 2 coches. Mientras tanto para combatir el frio nos dedicamos a enseñar a Martina a bailar Eskudantza.

Llegamos a la sede de Spirit of Ensnikillen (SOE) y nos juntamos con un grupo de 7 personas que nos atendieron, nos llamo la atención que 6 de ellos eran realmente jóvenes y erán los verdaderos responsables de la asociación. El director de la asociación, sin embargo, era una persona bastante mas mayor pero nos dijo que en 3 meses dejaría la asociación.

SOE es una organización que se crea en 1999 como respuesta a la violencia entre las dos comunidades vivida durante el conflicto y el “ojo por ojo”. Un hombre que pierde a su hija en un atentado decide, en vez de “vengar” la muerte de su hija, crear esta asociación para que la gente de ambas comunidades pudiera hablar sin violencia.

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